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Las nubes de Marte vistas por la MRO (NASA/JPL/MSSS/Bill Dunford).

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Agujero negro de la Vía Láctea preparandose para un snack

El evento consiste en el agujero negro de nuestra galaxia que podría devorar una gran nube de polvo que se acerca con un gas conocido como G2.

El agujero negro se conoce como Sgr A *. “Sgr” es la abreviatura de Sagitario, la constelación cerca del centro de la Vía Láctea. La mayoría de las galaxias tienen un agujero negro en su centro, varios miles de veces más grande que éste.

“Si bien este es de 3 a 4 millones de veces más grande que nuestro Sol, ha estado relativamente tranquila”, según Murray.

Una simulación de computadora elaborada por dos físicos de laboratorio y un postdoc anterior sugiere que algunas de las G2 sobreviviría, aunque su masa sobreviviente sería destrozada, dejando con una forma diferente y un destino cuestionable.

Los hallazgos son el trabajo de cómputo físico Peter Anninos y astrofísico Stephen Murray, ambos de la división AX dentro de las Armas y la Dirección de Integración Complex (WCI), junto con su ex Fragile postdoc Chris, ahora un profesor asociado en la Universidad de Charleston en Carolina del Sur , y su alumno, Julia Wilson.

Ellos vinieron con seis simulaciones, utilizando el Cosmos + + código de computadora desarrollado por Anninos y Fragile, que requiere más de 50.000 horas de computación en 3.000 procesadores del supercomputador Palmetto en Clemson University en Columbia, Carolina del Sur.

Simulaciones previas de los próximos eventos se habían hecho en dos dimensiones, pero el Cosmos + +  incluye la capacidad 3D, así como una única mejora “en movimiento malla”, lo que permite la simulación más-eficaz sobre  la progresión de la nube hacia el agujero negro.

Contrariamente a su nombre, los agujeros negros pueden aparecer muy brillante. Eso es porque el gas que orbita pierde energía por fricción, cada vez más caliente y más brillante se mueven en espiral hacia adentro como antes de caer en el agujero.

La composición de la nube G2 es todavía un misterio.

Los astrónomos originalmente notaron algo en la región en 2002, pero las primeras determinaciones detalladas de su tamaño y su órbita se produjo sólo este año. El polvo en la nube se ha medido a unos 550 grados Kelvin, aproximadamente dos veces tan alta como la temperatura de la superficie de la Tierra. El gas, principalmente hidrógeno, es de aproximadamente 10.000 grados Kelvin, o casi dos veces tan caliente como la superficie del sol.

Su origen es aún desconocido.

Murray dice: “La especulación va desde que pudo haber sido una estrella vieja que tenía una especie de eructo y perdió parte de su atmósfera exterior, a algo que estaba tratando de ser un planeta y no lo consigue porque el ambiente estaba demasiado caliente . “

A medida que la nube se acerca al agujero negro y comienza a caer Murray lo describe como “un pozo de gravedad” donde a partir de septiembre próximo, comenzará a arrojar energía, causando que se caliente a temperaturas increíblemente altas, visibles al radio telescopios de rayos X en la Tierra, así como satélites orbitando como Chandra X-ray Observatory.

Pero no va a ser un curso de colisión.

El punto en el que ya no puede escapar de un objeto estelar de ser tragada por un agujero negro se conoce como el radio de Schwarzschild, una cantidad cuyo valor depende de la masa del agujero negro, la velocidad de la luz y la constante gravitacional.

La nube en realidad pasará lo suficientemente lejos para que se escape del punto de no retorno en aproximadamente 2.200 radios de Schwarzschild, que en este caso es de aproximadamente 200 veces más lejos que la Tierra del sol.

Sin embargo, las simulaciones en supercomputadoras muestran que la nube no va a sobrevivir el encuentro.

El encuentro cercano tomará varios meses. Todo el evento se prevé que dure menos de una década.

La simulación se puede encontrar en la Web en http://fragilep.people.cofc.edu/research/cloud.html

Se muestra la nube de modelado como una esfera de gas simple, cerca del punto de su órbita en la que se descubrió por primera vez. Como se aproxima a Sgr A *, un proceso conocido como estiramiento de marea cada vez distorsiona la nube. A finales de 2012, la nube será casi cinco veces más largo que ancho.

Junto con las mareas estiramiento, la nube también experimenta resistencia en forma de presión ram ya que trata de abrirse paso a través del gas caliente interestelar que ya se llena el espacio alrededor de Sgr A *. Las interacciones de G2 con este gas fondo provocó nuevas perturbaciones de la nube de Rayleigh-Taylor y la inestabilidad Kelvin-Helmholtz. En conjunto, estos efectos actúan para quitar un poco de material de la nube y alimentar a Sgr A *.

Foto cortesía de M. Schartmann y Calcada L. / European Southern Observatory y el Max-Planck-Institut für Physik Extraterrestre.

(Source: starstuffblog, via blogdelespacio)

astroperlas:

NGC 1999 vista por el telescopio APEX (Atacama Pathfinder Experiment) (ESO/APEX (MPIfR/ESO/OSO)/T. Stanke et al./Digitized Sky Survey 2).

Vía.

micro-scopic:

Spider stalking prey. Coloured scanning electron micrograph (SEM) of a wolf spider (Euophrys sp.) stalking a fly. Magnification: x19 when printed at 10 centimetres wide.

(via blogdelespacio)